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Petit déjeuner, apports glucidiques et performances cognitives: un rôle confirmé

Soixante-six élèves scolarisés dans le sud de Londres, âgés entre 11 et 14 ans - tous consommateurs réguliers de petit déjeuner - ont été suivis toute une matinée afin de mesurer l’impact de différentes compositions de petits déjeuners sur les performances cognitives.

Les élèves ont été divisés en 4 groupes de façon à pouvoir évaluer à la fois, le rôle de l’index glycémique (IG) et de la charge glycémique (CG) sur les tâches intellectuelles : IG bas/CG élevée ;  IG bas/CG basse ; IG élevé/CG basse ; IG élevé/CG élevée. L’index glycémique a été calculé par la somme des IG des aliments consommés. La charge glycémique correspond à la quantité de glucides ingérés au cours du repas, multipliée par l’index glycémique des aliments consommés. Tous les biais possibles ont été exclus (statut socio-économique, apports en fer, composition du dernier repas la veille, durée du sommeil,…).
Les élèves ont été soumis à 7 tests différents : mémoire court terme et long terme, attention, raisonnement, génération de mots, recherche de nombres et calcul mental.

Dans cette étude, les élèves ayant consommé le petit déjeuner à IG bas, celui à CG élevée ou à IG bas/CG élevée, ont obtenu desperformances significativement supérieures pour 4 des 7 tests effectués (mémoire court terme, raisonnement, recherche de nombres et calcul mental) reconnus parmi les plus difficiles par les élèves.


Selon les auteurs, la consommation d’un petit déjeuner associant à la fois IG bas et CG élevée (composé par exemple de céréales complètes, lait demi-écrémé, jus d’orange et sucre) est celui qui permet, notamment grâce à l’apport en glucides, d’optimiser la réalisation de tâches intellectuelles plus complexes. 
Cette étude confirme les travaux réalisés depuis plusieurs années sur le petit déjeuner et justifie l’intérêt de sa prise au quotidien chez les collégiens.  


Micha R.; Rogers P.J.; Nelson M.  2010. The glycaemic potency of breakfast and cognitive function in school children. European Journal of Clinical Nutrition 64, 948-957.