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Sucres ou sucre ?

Sucres ou sucre ?

Sucres ou sucre ?

Lorsqu'on parle du sucre, de quoi parle-t-on exactement ? Le sucre fait partie de la famille des glucides. C'est un nutriment de notre quotidien au même titre que les protéines et les lipides. Mais attention aux abus... de langage….

L’unité de base des glucides est une petite molécule, le plus souvent de glucose, parfois de fructose ou de galactose. Soit la nature associe deux à deux ces unités pour donner naissance à la molécule de saccharose (glucose + fructose), de lactose (glucose + galactose) ou de maltose (glucose + glucose), soit elle associe de très nombreuses unités de glucose en longues chaînes pour donner l’amidon.

Glucides simples / glucides complexes : une question de taille

S’ils ont tous la même valeur énergétique (4 kcal/g), les glucides sont classés, en fonction de leur taille, en glucides simples et glucides complexes :

Les glucides constitués d’une ou  de deux unités de base sont appelés glucides simples (ou sucres). Ces glucides à saveur sucrée sont soit naturellement présents dans les fruits (saccharose, fructose et glucose), le lait et les produits laitiers (lactose), soit ajoutés aux aliments pour la saveur sucrée qu’ils apportent. Parfois ils sont ajoutés pour leurs propriétés de conservation (confitures) et de coloration (biscuits).

La dénomination légale est :
- sucre (sans S) pour le saccharose
- sucres (avec S) pour l’ensemble des glucides simples présents dans nos aliments

Les glucides complexes sont des molécules géantes constituées de chaînes de plusieurs dizaines, voire plusieurs milliers d’unités de glucose. Le plus répandu et le plus connu est l’amidon. Les glucides complexes se trouvent dans les céréales (blé, riz, orge, maïs…) les tubercules (pomme de terre…), les légumineuses (lentilles, haricots, pois…).

Les glucides dans l'organisme

Simples ou complexes, les glucides fournissent sous forme de glucose l’essentiel de l’énergie indispensable au fonctionnement des cellules de notre organisme. Selon les recommandations de santé publique, les glucides doivent représenter environ 50 % de l’apport énergétique journalier. Selon l'avis de l'Autorité Européenne de Sécurité des Aliments (EFSA) sur les glucides (mars 2010), il n'y a pas de justification scientifique pour fixer une limite quantitative supérieure aux apports en sucres.