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Pourquoi les rats préfèrent-ils le sucre à la cocaïne ?

On entend très souvent que les rats préfèrent le sucre à la cocaïne... Et beaucoup en concluent que le sucre est une drogue au même titre que la cocaïne ! Cela mérite que l'on s'y attarde 2 secondes...

Revenons sur l'expérience à l'origine de cette comparaison. Elle a été menée en France en 2007 par une équipe du CNRS de Bordeaux. Quand on présente en même temps sucre et cocaïne à des rats entraînés, 9 sur 10 se tournent vers le sucre !

Peut-on conclure que le sucre est plus addictif que la cocaïne chez le rat, et par extension chez l'homme ?

Tout d'abord, les rats étaient "conditionnés" en étant privés de nourriture 12 heures sur 24, ce qui pourrait expliquer leur choix... Et à la différence des drogues, quand ils avaient un accès permanent au sucre, ils ne se jetaient plus dessus. Ensuite, l'expérience a aussi fonctionné avec de la saccharine (un édulcorant de synthèse) ou encore des produits gras salés. Enfin, si le sucre est associé à un stimulus négatif, comme un choc électrique, les rats cessent de se tourner vers le sucre. Alors qu'ils continuent à aller vers la cocaïne...

Donc gardons-nous des conclusions hâtives : l'extrapolation du rat en cage à l'Homme, dans son environnement complexe, reste délicate !

Et donc... S'il existe bien des comportements alimentaires qui ressemblent à des addictions, il n'y a pas chez l'homme d'addiction spécifique au sucre ni d'ailleurs aux aliments gras ou sucrés.